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    新疆哈密翼龍動物群首次發現大型恐龍化石

    新華社北京8月13日電(記者金地、董瑞豐)記者從中科院古脊椎動物與古人類研究所獲悉,該所汪筱林研究員領導的科考隊在新疆哈密翼龍動物群首次發現了大型恐龍化石。由此中國和巴西兩國科學家合作研究,確立了兩個恐龍新屬種“中國絲路巨龍”和“新疆哈密巨龍”。相關成果12日已在線發表在《自然》旗下的國際期刊《科學報告》上。

    中國絲路巨龍正型標本(中科院古脊椎所供圖)

    研究人員介紹,此次發現的3件化石都屬于蜥腳類恐龍,3件化石均不完整,分別為6節關聯的頸椎及頸肋、7節關聯的尾椎和一段破碎的薦椎。依據前兩件化石標本,研究者分別確立了盤足龍類一新屬種“中國絲路巨龍”和巨龍類一新屬種“新疆哈密巨龍”,并以新屬種的命名紀念偉大的絲綢之路。

    中國絲路巨龍(紅色)與新疆哈密巨龍(黃色)及未命名化石(綠色)骨骼保存示意圖(毛里利奧·奧利維拉繪,中科院古脊椎所供圖)

    據介紹,中國絲路巨龍6節頸椎的長度約3米,保守估計其體長超過20米;新疆哈密巨龍的單個尾椎長度在210毫米至320毫米不等,保守估計體長約為17米。與中國絲路巨龍保存在一起的還有一塊殘破的哈密翼龍下頜,說明這些大型恐龍與哈密翼龍共同生活在約1.3億年至1.2億年前白堊紀的天空和陸地上。

    新疆哈密巨龍是亞洲發現的為數不多的巨龍類的蜥腳類恐龍之一。與新疆哈密巨龍共同保存的還有一枚獸腳類恐龍的牙齒,這也是哈密翼龍動物群中首次發現獸腳類恐龍化石。研究人員解釋,由于在新疆哈密巨龍的骨骼上未發現獸腳類恐龍的牙印,因此不能確定是否存在獸腳類恐龍進食巨龍類恐龍尸體的現象。蜥腳類恐龍都是四足行走食植物的,這些大型食植性恐龍和食肉獸腳類恐龍的發現,大大增加了哈密翼龍動物群物種和生態多樣性。

    新疆哈密巨龍正型標本(中科院古脊椎所供圖)

    中國絲路巨龍(左)與新疆哈密巨龍(右)及哈密翼龍動物群生態復原圖(創作/趙闖,科學指導/汪筱林,中科院古脊椎所供圖)

    據介紹,化石的發現地新疆哈密,可謂是名副其實的“翼龍伊甸園”,數以億計的翼龍曾在這里繁衍生息。此次研究的恐龍化石為哈密翼龍動物群中首次發現非翼龍類脊椎動物。

    [責任編輯:寶華]

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